会“捕捉”暗物质的“悟空”你了解多少?

刘鑫

2017年11月30日19:00  来源:人民网-科普中国
 
原标题:会“捕捉”暗物质的“悟空”你了解多少?

  今天你被“悟空”刷屏了吗?中国暗物质粒子探测卫星“悟空”于北京时间30日正式公布首批重要科学成果,它仅两年的观测结果就发现了前所未有的现象。那么,对于探索暗物质的这颗“悟空”卫星,你了解多少?下面就让我们一起来看看,暗物质粒子探测卫星“悟空”卫星到底有哪些奇特之处?它的科学目标是什么?

  央视网介绍,2015年,我国在酒泉卫星发射中心用长征二号丁运载火箭成功将中国科学卫星系列首发星——暗物质粒子探测卫星“悟空”发射升空。“悟空”是目前世界上观测能段范围最宽、能量分辨率最优的暗物质粒子探测卫星。它在太空中开展高能电子及高能伽马射线探测任务,探寻暗物质存在的证据,并研究暗物质特性与空间分布规律。

2015年12月24日,中科院国家空间科学中心空间科学任务大厅屏幕上显示的接收到的第一批科学数据

  暗物质粒子探测卫星为什么被命名为“悟空”呢?据新华网报道,中国科学院国家空间科学中心表示,悟空是古典名著《西游记》中齐天大圣的名字,“悟”有领悟的意思,“悟空”有领悟、探索太空之意;另一方面,悟空的火眼金睛犹如暗物质粒子探测卫星的探测器,可以在茫茫太空中识别暗物质的踪影。“悟空”围绕地球旋转,全面接受来自宇宙四面八方的高能电子和伽马射线,而所有收集到的科学数据将完整保存,并实时传回地面。

  “悟空”不仅“看”得清,还找得准。中国新闻网介绍,“悟空”采用的是由中国科学家自主提出的分辨粒子种类的新探测技术方法,既能探测低能区,也能探测高能区,特别是其首次走进了1万亿电子伏特(TeV)以上的“无人区”。同时,“卫星的动态范围达到100万倍”,“悟空”首席科学家、中国科学院紫金山天文台副台长常进打比方说,卫星能够同时看清一个身高2米的人及他体内每一个血小板。此外,“悟空”累计探测超过35亿个高能宇宙射线,从中搜寻到100多个“奇异”电子,精准度相当于“在上千万人口的城市里找到特定的一个人”。

  《科技日报》介绍,每分每秒都有无数暗物质穿过我们的身体,只是我们不知不觉。而“悟空”正用它的火眼金睛,找寻暗物质粒子湮灭或衰变后留下的痕迹。(刘鑫)

  本文由中国航天科技集团一院火箭设计师钱航进行科学性把关。

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