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火星鹅卵石形状"暴露"其移动距离

王小龙

2015年10月14日09:39    来源:科技日报     手机看新闻

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原标题:火星鹅卵石形状“暴露”其移动距离

发表在《自然—通讯》杂志上的一项最新研究表明,火星上那些圆形的鹅卵石并非一直位于目前位置,它们曾在一条河流中被转移了几十公里。这项研究所使用的一种新的研究方法,可能有助于提高人们对火星沙丘活动的认识,估测出其他行星上鹅卵石或小颗粒移动的距离。

不久前,“好奇”号火星车在火星岩石地貌中发现了不少圆形的鹅卵石,表明这颗红色星球或许曾经拥有过小溪或河流。重建研究发现,这些鹅卵石是在沿一个河床滚动、滑动和跳跃的过程中变成圆形的,但一直没有人能估算出这些石头到底移动了多远。

鹅卵石的形状可被用来推断其被水转移过程中所损失的颗粒质量,这一质量损失等于鹅卵石所经历的移转量。因此,鹅卵石的形状与其移动距离之间存在着一定的因果关系。

美国宾夕法尼亚大学地球物理学家道格拉斯·杰尔马克和他的研究团队认为,一颗鹅卵石移动的距离仅仅通过它的形状就可以被估计出来。在用模型来解读在火星岩层中发现的鹅卵石之前,他们对波多黎各和美国河流中转移的鹅卵石进行了实验和研究,并证实了这一设想。

杰尔马克认为,当此项研究与未来分析被风转移的颗粒工作相结合时,还将有助于帮助人们提高对火星上沙丘活动的认识。

(责编:王斯文、汤龙)

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