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NASA选定九种科学仪器探测木卫二

房琳琳

2015年05月31日16:22    来源:科技日报     手机看新闻

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原标题:NASA选定九种科学仪器探测木卫二

  科技日报北京5月27日电 (记者房琳琳)美国国家航空航天局(NASA)已经为木卫二探测任务选定了9种科学仪器来探索这颗神秘的冰质卫星是否具备适合生命存在的条件。

  NASA的伽利略任务强有力地证明了木卫二的冰壳之下存在未知的海洋,体量大概是地球水资源的两倍。木卫二含有充足的盐水、岩石构成的海床以及由潮汐提供的能量和化学环境,可能成为太阳系除地球外存在生命的最佳地点。

  NASA科学任务理事会副理事长约翰·格伦斯菲尔德说:“木卫二的冰冷表面和浩瀚海洋的系列证据一直困扰着我们,但最近匹配成功的伽利略太空船11次近距离飞行所获数据与哈勃望远镜观测的羽流反射月光数据,让我们惊讶地发现,这个新任务的潜力所在,这些被选定的仪器将揭开木卫二的神秘面纱,帮助我们寻找地外生命存在的更多证据。”

  NASA2016年财政预算报告中包含了3000万美元的木卫二任务预算。该任务将于2020年发射一个太阳能动力太空船进入木星轨道,在接下来的3年时间内,45次飞临木卫二,距离其表面25公里到2700公里不等。

  据NASA官网27日消息,入选科学仪器包括摄像机、光谱仪,用以生成高分辨率木卫二表面图像并确定其构成;一个冰层探测雷达将用来确定冰壳厚度并寻找地下湖泊;任务还会携带一个磁强计来测量木卫二磁场的强度和方向,能够帮助科学家明确海洋的深度和盐度;热工仪表将搜查木卫二的冰冷表面,寻找最近发生的温暖海水喷涌;另一些仪器则会搜索稀薄大气中的水分子和微小粒子存在的证据。

  哈勃太空望远镜在2012年于木卫二的南极地区观察到水汽,提供了水羽流存在的第一个强有力证据。通常羽流与地下海洋紧密联系,如果羽流的存在得到证实,将有助于科学家研究木卫二潜在的适合人类居住环境的化学组成。

  去年,NASA邀请研究人员提交研究木卫二科学仪器的建议,总共有33个入选,最终有9个被选定于任务启动时升空。

  木卫二项目科学家柯特·尼尔博说:“对于我们在太阳系内寻找支持生命的天体来说,又向前迈进了一大步,我们很自信,这套通用的科学仪器将在人们期盼已久的科学任务中有所斩获。”

(责编:边晗、汤龙)

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