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外星水让专家相信30年内或发现地外生命

林小春

2015年04月20日17:10    来源:科技日报     手机看新闻

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原标题:外星水让专家相信30年内或发现地外生命

新华社华盛顿4月7日电 (记者林小春)美国航天局的科学家们7日说,研究人员已多次发现其他星球有水的证据。由此推断,地球生命在宇宙中并不孤单,在今后20年到30年内应该会发现外星生命。

美国航天局当天在华盛顿举行了主题为“寻找水和宜居行星”的研讨会。该机构首席科学家埃伦·斯托凡在网络直播这一活动时说:“我认为,我们会在今后10年内找到地球以外存在生命的强烈迹象,在20年到30年内找到确凿证据。”

部分美国科研人员相信找到外星生命为期不远,是因为近几年来科学家通过无人探测器着陆考察、在轨探测和望远镜观测,在一些星球上发现了水。比如美国着陆探测器在火星北极发现冰冻水;火星上曾有面积比北冰洋还大的海洋;轨道探测器发现木星的卫星——木卫二、木卫三和土星卫星——土卫二的冰冻表面下有水的证据;开普勒太空望远镜发现一系列可能有水的太阳系外行星。这些成果表明水可能普遍存在于某些星球,而水被认为是生命之源。

斯托凡说:“我们知道去哪里寻找,知道怎么去找。在多数情况下,我们拥有(搜寻的)技术……因此我相信我们已经上路了。”

美国航天局副局长约翰·格伦斯菲尔德同样表示乐观,他预测会在一代人的时间内在太阳系或更遥远的星球上找到过去或现在有生命存在的迹象。

美国航天局太阳物理学部门代理主任杰弗里·纽马克也认为,外星生命“不是能否找到的问题,而是什么时间找到的问题”。

当然,这些科学家所说的外星生命不是什么“充满智慧”的生命。正如斯托凡所言,科研人员在不远的将来找到的外星生命更可能是“小小的微生物”,而不是外星人。

与会科学家还认为,太空中的宜居“地带”可能不仅位于恒星周围,也可能存在于类似木星的气态巨行星周围。

(责编:边晗、汤龙)

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